Le tram, quelle que soit sa forme, est une mode de transport qui semble nous plonger directement dans les Etats-Unis du début du XIXème siècle.
C’est d’ailleurs l√†-bas qu’il fut invent√©, pour relier le quartier de Manhattan √† celui d’Harlem, en 1832. √Ä l’√©poque, point de fils √©lectriques pour le guider, mais un attelage de chevaux, ne n√©cessitant ni moteur ni charbon dans son carburateur.

Long et √©lanc√©, filant sur ses rails avec flegme, il nous donne encore √† imaginer qu’√† cette p√©riode-l√†, au rythme des chevaux, il nous suffirait de nous accrocher √† une de ses barres pour le prendre en route et d’en descendre l√† o√Ļ bon nous semble.

Mais le tram a √©volu√©. Apr√®s le monde entier se mit √† l’adopter, √† l’instar des Etats-Unis, il arriva √† Paris, gr√Ęce √† l’Exposition Universelle de 1853 d’o√Ļ l’on y exporta la premi√®re ligne. √Ä la fin du si√®cle, beaucoup de villes en √©taient dot√©es, ce qui n√©cessitait une cavalerie cons√©quente √† disposition de l’infrastructure. Pendant quelques ann√©es, on rempla√ßa alors les tramways hippomobiles par des petites machines √† vapeur, avant qu’en 1873, √† San Francisco, le premier tramway √† traction par c√Ęble ne fasse son apparition. On ne changea plus de mod√®le, √† partir de celui-ci.

tram Belleville

¬ę¬†La rue de Belleville au Boulevard de Belleville (M√©nilmontant est une erreur !) au d√©but du XXe si√®cle¬†¬Ľ – Cr√©dit photo via Wikip√©dia

Alors qu’elles l’avaient toutes adopt√©, les villes d’Europe sont finalement in√©galement dot√©es d’un tram. En France par exemple, plus une trace des ces vieux tramways fin de si√®cle, mais de plus en plus de lignes, parfaitement modernes.

Chaque pays, en effet, d√©cida des transports en commun qu’il pr√©f√©ra privil√©gier. Certaines villes, fustigeant les c√Ębles apparents dans les airs, pr√©f√©r√®rent enterrer leurs lignes de tramway pour construire des m√©tros. Dans la France des ann√©es 60, on favorisa √† outrance l’usage de la voiture. Beaucoup de lignes furent alors d√©saffect√©es au profit des r√©seaux d’autobus qui s’imposaient. Ce n’est que depuis les ann√©es 1970 que le tramway refait son apparition dans les grandes villes fran√ßaises dont aujourd’hui, une trentaine en sont √©quip√©es.